Vår oppgave med å beskytte barna på Internett er en utfordring som blir vanskeligere for hver dag. For noen år siden var foreldre mest opptatt av faren med "fremmede" som kunne lokke barna. For nylig har forskning ved Harvard University-baserte Berkman Center nedgradert dem som lokker barn på Internett til en mye lavere kategori av risiko, men vi har fremdeles mange farer på Internett som vi må lære barna om. Disse farene kan deles inn i tre grupper.

Nettkriminalitet

Den første kategorien er nettkriminalitet, eller trusler fra økonomisk motiverte fremmede. Uansett om vi snakker om datavirus, trojanske hester, nettfisking eller spam-post, vokser nettkriminaliteten og endrer seg hvert år. Det er veldig viktig for foreldrene å holde seg oppdatert om de mange truslene. Dette kan virke vanskelig, spesielt hvis du ikke vet noe særlig om teknologi eller ikke vet hvor du kan finne hjelp. Heldigvis er det flere metoder du kan benytte til å blokkere nettkriminalitet i alle former fra datamaskinen, hjemmenettverket og familiens informasjon. Følg disse tipsene selv, og lær barna de samme.

1. Bruk en sikkerhetspakke for Internett, som Norton 360 eller Norton Internet Security, på alle datamaskiner du eier. Det er ikke godt nok med bare antivirus. Du behøver en brannmur, antispionprogramvare og annen beskyttelse som en pakke kan gi deg.

2. Beskytt hjemmenettverket ditt med et godt passord og sikkerhetsinnstillinger.

3. Lær deg å unngå å klikke på koblinger, svare på reklame og åpne e-post fra noen du ikke kjenner eller som virker mistenkelig. Ta det ekstra bryderiet med å ringe din venn ("Sendte du den koblingen?"), taste inn URLen til banken din eller ellers vise sunn fornuft for ikke å falle for disse sosialt tilpassede triksene.

4. Bruk et godt passord (unikt og kompleks) til alle kontoer og enheter. De to viktigste passordene er for e-post og sosiale nettverk. Hvis en hacker får kontroll over det sosiale nettverket ditt, kan han svindle vennene dine. Hvis han har e-posten din, kan han tilbakestille passordet på alle kontoene dine ved å bruke den enkle koblingen "Glemt passordet?".

5. Snakk med barna om å unngå nettkriminalitet. De må være like forsiktige som du. Det er også viktig at de vet at de kan snakke med deg om feil de gjør på Internett, som å falle for svindel eller laste ned en farlig fil på datamaskinen. Mange barn vet nok til å forstå når de har lastet ned en virus, men få av dem er komfortable med å innrømme dette overfor foreldrene.

Internett-mobbing

Den andre kategorien er skaden barna kan utsettes for fra personer de kjenner. Dette betyr typisk Internett-mobbing, som er den vanligste skaden barna opplever. Statistikken varierer, men minst 20 % av barna vil motta plagsomme, hatefulle eller fornærmende meldinger via sosiale nettverk, e-post, direktemeldinger, video eller tekstmeldinger.

Det er interessant å merke seg at i motsetning til mobbing i det virkelige livet, kan rollene snus nesten på et øyeblikk i Internett-mobbing. Offeret kan bli en plageånd bare ved å svare knallhardt på en e-post.

Vi har mye å gjøre på skolene og i Internett-gruppene for å fremme høflighet og vennlighet på Internett. Vi må også fremme passende reaksjoner når barna utsettes for Internett-mobbing. En god informasjonskilde for alle typer mobbing finnes på http://www.stopbullying.gov/ og spesifikt om Internett-mobbing på http://www.cyberbullying.us/.

6. Gi barna beskjed om aldri å dele passord, ikke en gang med en nær venn. Hvis de tror de har gjort dette, bør de skifte passordet.

7. Lær barna å logge seg av datamaskinene når de er ferdige med å bruke dem, til og med hjemme. Dette vil hindre at en venn eller søsken sender meldinger eller e-post med deres konto, kanskje som en spøk.

Hvis dine barn blir mobbet på Internett, må du lære dem ikke å svare, å ta en kopi av meldingene og å rapportere dette til skolen eller webområdet. Hvis meldingene inkluderer trusler, bør dette rapporteres til politiet. Hvis du rapporterer Internett-mobbing til skolen, må du følge opp personlig og be om en skriftlig plan for hvordan skolen vil reagere på problemet. De fleste stater og land har lover mot denne formen for plaging, og skolene er forpliktet til å ta slike saker opp når de får vite om dem.

Omdømme på Internett

Den tredje kategorien av Internett-farer er skadene vi kan påføre oss selv. Dette kan ta mange former, inkludert "sexting" (sende seksuelt innhold via bilder, video eller tekstmeldinger), legge ut informasjon eller bilder av privat, pinlig eller kontroversiell natur, selv å glemme å bruke personverninnstillingene.

Sexting er noe vi klart ikke vil at våre mindreårige barn skal delta i. Lover om barnepornografi og andre lover kan kreve at lærere, foreldre og politiet bli involvert hvis de blir klar over slike meldinger. Barna kan tro de deler disse bildene i et privat forhold, men altfor ofte vil mottakeren spre bildene, av mange årsaker. Kanskje forholdet er over, kanskje mottakeren skryter til venner eller kanskje så bildene på telefonen og sendte dem videre til andre. (Enda en grunn til å bruke passord på alle enheter!)

"Internett-omdømme" er et begrep som omfatter all informasjon som finnes om deg på Internett, enten gjennom et søk eller ved å se profilen din i et sosialt nettverk. Det sammensatte portrettet av deg er som et digitalt rulleblad og forteller en historie som kan forvrenge fakta om hvem du er. Vi har ofte hørt om unge mennesker som på egen hånd saboterer sine studier, karriere og romantiske fremtid med dumme innlegg, upassende bilder eller medlemskap i kontroversielle Internett-grupper.

Spørsmålet om personvern på Internett bekymrer stadig flere. Vi må alle passe på å verne vår private informasjon ved å beskytte våre Internett-kontoer, begrense informasjonen vi legger ut i offentlige fora og avstå fra å bruke uønskede Internett-tjenester. Våre liv blir offentlig dokumentert i en grad som blir stadig mer ukomfortabel. Bare gjør et Internett-søk på deg selv, og du vil finne spilleresultater, pantelånsinformasjon og taggede bilder i ditt sosiale nettverk. Private informasjon kan brukes på mange irriterende og skadelige måter, så det er verdt å tenke på personvernet og å gi gode råd til barna.

8. Bruk sikkerhets- og personverninnstillingene i ditt sosiale nettverk og alle kontoer for å begrense hvem som kan se det du skriver.

9. Lær om innstilling av foreldrestyring for telefoner, spillenheter, tablet-PCer og alle datamaskiner. Et glimrende gratisverktøy er Norton Family for PCer og MACer.

10. Snakk jevnlig med barna om hvordan de skal bruke teknologien. Sett regler og grenser og holde teknologien åpen. Lær om "samtalen", og gjør dette til en årlig diskusjon eller noe dere gjør hver gang det introduseres ny teknologi i familien.